實用趣味兼備 iPhone 流動視像教學

三月 31, 2009

Orange Days

實用趣味兼備 iPhone 流動視像教學
利用手機欣賞流動影片已是相當流行的玩意,不過大部分支援流動影片播放功能的手機,多是Windows Mobile及Symbian平台,在iPhone上似乎未見普及。Zooinnet洞察了市場有這個空隙,便希望引進其多播系統(Multicast)技術到iPhone之上,甚至發展教學用途,為乏味的傳統教學軟件增添新趣。

能夠將Multicast與iPhone連繫在一起,就先要了解一下Zooinnet這家公司。該公司副總裁林國寶表示,在未開設公司前,曾參與由當時教育統籌局策劃的香港教育城Teacher TV項目,對串流及網上廣播(Broadcast)有一定經驗,亦深信網上廣播的前途無限,結果在近年找到韓國Zooinnet注資,Zooinnet香港公司亦因此成立。公司最初的發展當然是集中IPTV Cast,透過多播系統改善傳統網絡電視傳送質素參差的問題。然而經過這兩年的發展,市場如電視台、企業等對IPTV的投入仍不算熱衷,加上因金融海嘯關係,投資項目及金額受到限制,該公司的本地技術人員希望開拓業務新方向。多播系統轉戰流動平台

連同林國寶在內,Zooinnet香港於數碼港的辦公室共有5名技術人員及1名設計師。他表示,公司目前仍在投資階段,雖然公司有數碼港的資助,但其他的收入在金融海嘯中愈來愈少,與不少企業一樣在營運上面對困難,惟有轉變業務發展的方向。林國寶表示,由於不想放棄多播系統這個概念,於是想出希望在iPhone平台上可以加以發展,創造了 iPhone視像廣播教育平台Streame。iPhone看片好方便

Streame是建基於多播系統的流動平台系統,主要在iPhone 上使用的教育平台(iLearning),配合iPhone的多媒體及GPS等功能,可供老師用作多媒體的課堂,或用作多媒體的功課系統。而學生亦可把 iPhone當電子手帳之用,製作To-do list或備忘錄。除了文字上的應用,iPhone更提供多媒體的口語及聆聽練習系統,老師更可以先行錄下教學聲音檔、影像檔作備用。而GPS系統更可幫助上地理課或課外實習,令學生隨時隨地研習教材。學生既可看影片教材,老師亦可開設學習社區,讓學生在課堂上或下課後討論。另外,配合互聯網的搜尋器、維基百科或字典軟件,可以提高學生對於生字及專有名詞興趣,從而加強學習成果。流動創意平台

除了Streame以外,Zooinnet下一步計畫開發在iPhone平台上使用的QR Code。林國寶認為,現階段QR Code在Windows Mobile及Symbian手機平台上的應用愈來愈多,雖然未能完全確認QR Code於iPhone上使用的可行性,仍是未來公司開發的方向。由於iPhone的多媒體功能實在成為IT 開發人員的創意源頭,預料會成為未來的創意平台。

何謂Zooinnet多播系統﹖

Zooinnet 的多播系統(IP Multicast)屬於商業用的串流服務(Streaming services),針對電視台或企業,與一般的網絡廣播系統不同的,是該公司的技術採用Overlay Network(重疊網絡),並運用廣播盒(Castbox)或PC客戶端(Agent),向不同用戶發布視像資訊,從而可減低用戶直接存取中央伺服器影片時,對網絡所造成的負荷,也有助提升資訊回復的速度。對提供影片的電視台或企業來說,既能節省頻寬開支,亦提高穩定播放質素(最高能提供1mb/s串流播放速度)。

有讚

– 瞄準iPhone在本地教育平台上的發展潛力
– 汲收韓國多播技術,經香港技術人員轉變成本地化軟件,切合本地市場需求。

有彈

– 只提供軟件介面,仍需靠上網串流提供學習內容,如頻寬不穩定的情況,亦會發生片段播放不流暢的情況。

– 教學市場較狹窄,應從其他市場找更多出路。

解構Streame

連結網上字典及維基百科等翻譯工具,提高學生對生字及專有名詞的認識。

iPhone擁有GPS系統,有助地理科老師教授課程。

下載及觀看相關的片段後,學生可即時回答有關片段之練習

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網站情人節掘金 度身訂造約會

三月 31, 2009

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網站情人節掘金 度身訂造約會
  逆市做情人節生意,需要多一點生意頭腦,尤其是網上世界,如何在一般人認為係免費的虛擬世界掘金,考起不少生意人。老杜最近就看到一個名為「甜蜜花園」(www.sweet-garden.hk)的網站登陸香港,打正旗號為情侶提供一站式約會統籌。

  這個網站會每日更新約會信息,專人處理套餐訂購之外,還會因應客人要求而度身訂造約會細節。至於趁勢推出的一系列情人節節目,以「甜蜜短途旅行」為例,網站挑選了數間澳門酒店及六星級亞洲郵輪,再構思一系列價廉物美的短途旅行套餐,讓客人可以享受一個度身訂造的二人世界假期。

神秘面具派對 單身有請

  至於仍屬單身的朋友,亦不愁無節目,在情人節前夕,網站特地於2月12日晚上在中環區舉行「The Masquerade」神秘面具單身派對。

  為了在逆市發圍,這間公司又在昨天的下班繁忙時間,選了於中環鬧巿,安排數位俊男美女向巿民派糖宣傳。


2010年前後七大賺錢行業

三月 31, 2009

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2010年前後七大賺錢行業
  ‧3G工程師 年薪15-20萬  據計世資訊發布的相關研究報告說,估計國內3G人才缺口將達到五十萬人以上。由於目前3G人才比較少,尤其是複合型人才奇缺,預計四年之後3G工程師基本年薪會在15萬至20萬元。

  ‧網路媒體人才 年薪10-12萬  目前,類似於在新浪和搜狐的網路編輯的月薪都在5000元左右、中等職位的收入在8000至10000元。「相信四年之後整個網路媒體的廣告收入愈來愈多的時候,從業人員會有一個更好的回報。」新浪網一位從業者對自己的行業很有信心。據預測,年收入應在10萬至12 萬元。

  ‧物流師 年入10萬  物流人才的需求量為六百餘萬人。相關統計顯示,目前物流從業人員當中擁有大學學歷以上的僅佔21%。許多物流部門的管理人員是半路出家,很少受過專業的培訓。據透露,殼牌在國內招聘的應屆大學生目前的薪金是每月6000到8000元,一年之後還會有相當大的提升空間。「現在一年就能掙個7萬至10萬元,估計四年之後只會多不會少,因為能源愈來愈緊俏。」相關人士表示。

  ‧系統集成工程師 年入料10-20萬  一名剛剛畢業、毫無經驗的大學生應聘系統集成工程師之後的薪金是年薪8萬元。用戶對系統集成服務的要求不斷提高,從最初的網路建設到基於行業的應用,再到對業務流程和資源策略的諮詢服務。據招聘網站人士預測,系統集成工程師在未來的年薪估計會在10萬至20萬元。

  ‧報關員 年賺10萬很輕鬆  「入世」後,中國對外貿易的迅速增長使得對報關員的需求增加。據中華英才網、智聯招聘網顯示的資料,報關員目前月入在5000至8000元之間,目前在貿易發達的珠三角地區,報關員月薪都在7000至8000元。未來幾年內,就業市場對報關員的需求將有數十倍的增長。報關員的工資漲幅一般每年10%至20%,到那時一年賺個10萬元幾乎不是問題。

  ‧中西醫師/醫藥銷售 年入6萬  「醫學院校畢業的學生有三條路可以走,一是進入醫院,急救醫生、產科醫生、婦科醫生、眼科醫生、兒科醫生及牙醫和理療醫師都將十分吃香;二是進入醫藥生產流通企業;三是繼續深造。」中華英才網校園部總監孫卓表示,這個行業的特點是愈老愈值錢,目前的醫藥行業月薪水準在 3000到5000元,相信四年之後會有一個更好的薪金水準。預測年收入至少應在6萬元左右。

  ‧註冊會計師 年收入將在10萬元左右  中國經濟高速發展,至少急需三十五萬名註冊會計師,而目前實際具備從業資格的只有八萬人左右,其中被國際認可的不足15%。每年包括德勤、畢博在內的四大會計師事務所都會在高校招收畢業生,專業涵蓋統計、法律、數學等。而進入四大會計師事務所的應屆畢業生月薪大都在5000至6000元,再加上每年豐厚的獎金,收入會超過10萬元。


最先製成時光機器的人

三月 31, 2009

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最先製成時光機器的人
  大家都在期待有朝一日時光機器會面世,到時大家就可作時間旅遊,去未來或回到過去。可是,什麼時候才會有時光機器?這願望何時才會實現?

  有人現在已在製作時光機器嗎?

  有。他——Ronald Mallett,他是 University of Connecticut 物理系博士,他研究和製造時光機器已有一段時間。

  Ronald Mallett 研究時光機器的目的是——回到過去,見他父親。在 Ronald Mallett 十歲時,其父因心臟病去世,Ronald Mallett立下心願,要研究出時光機器,好讓他能回到過去與父親一起。

  Ronald Mallett 根據相對論理論和激光環技術去製造此機器。Ronald Mallett 提出理論謂只要有足夠能量,激光環可產生封閉式時間弧形,令時間可返回過去。Ronald Mallett 稱他這計劃為 The Space-time Twisting by Light(STL)計劃,他已找得贊助資金進行研究。Ronald Mallett 於2006年寫了一本書Time Traveler : A Scientist’s Personal Mission to Make Time Travel a Reality ,講他這個個人夢想與計劃。去年中,導演 Spike Lee 宣布買下此書版權,將拍成電影。

  當然,有些科學家覺得 Ronald Mallett 的理論不成立,有人對他的計劃表示質疑。這些事當然會發生,難道時光旅遊這麼虛無縹渺的研究,會人人表示認同麼?我不懂評 Ronald Mallett 理論上與技術上的可行性高不高,我不知道他的成功率有多少,我知道的是,他是目前較為接近能將時光旅遊夢想實現的一人。

  不過,根據 Ronald Mallett 的理論,時間被拉扯扭曲後,他就可以將資訊(Information)傳到過去或未來,但這資訊要被接收,條件是當時有一個能接收這樣資訊的儀器。在 Ronald Mallett 父親仍在生的時代,根本就沒有這科技和這儀器。於是,Ronald Mallett 想見回父親的願望,無法實現。Ronald Mallett 頂多可以做的,是將資訊傳到未來。

  這也不差。如果我們可將資訊或人傳到未來,那麼我們起碼可以去未來旅行。而這大概也可以解釋到一個關於時光旅行的疑問:為何我們總沒遇到來自未來的人?

  Ronald Mallett 的說法解答了這問題:因為我們還未發明╱製造了接收未來資訊的儀器。所以未來的人想來到我們身邊,我們沒法接收他們,所以你和我都未遇到過未來人物在我們身邊和我們交談喝酒。

  Ronald Mallett 會是最先製成時光機器的人嗎?可能是,可能不是。

  我們且期待更多這方面的候選人吧。


內地「潮語」顯世情傳神卻憂損漢語

三月 31, 2009

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內地「潮語」顯世情傳神卻憂損漢語
 「潮語」可說是香港年輕人近年的熱潮,但「潮語」並不是香港的專利。隨着網絡的普及,內地的「潮語」也鋪天蓋地而來,因其簡單快捷的表達方式,以及可意會無法簡單言傳的意蘊,已經逐漸被越來越多的網民使用,更逐步與一般人的生活方式接軌。不過,部分潮語語法錯誤,許多人不免擔心其對青少年的影響,因此引發不少爭議。無論如何,潮語的出現及應用反映着社會文化的特色及演變。早前有網民便歸納出08年內地10大網絡流行語。對港生來說,了解內地的潮語,更是認識內地社會一個重要的參考。
08年內地10大網絡流行語:

1. 什錦八寶飯

 早在2003年,胡錦濤、溫家寶就公開向外界展現對互聯網及網民的重視。去年6月20日,胡錦濤又通過人民網,實現中國最高領導人首次同網民在線交流。隨後,胡錦濤、溫家寶也有了自己的粉絲團,名為「什錦八寶飯」。

2. 做人別太CNN

 去年3月,美國CNN新聞網站使用了一張在拉薩街頭軍車朝2名平民行駛的照片,但卻被發現照片將另一端多名暴徒向軍車擲石襲擊的部分裁走,被批評嚴重歪曲事實,引發全球華人簽名要求CNN道歉。同期,CNN新聞主播卡弗蒂在北京奧運火炬在美傳遞期間發表辱華言論,稱中國人是「一群50年不變的呆子和暴徒」。由此,「做人別太CNN」風靡網絡。

3. 俯臥撐

 貴州甕安少女李樹芬溺水死亡,事件發生後其親屬友人對死因充滿質疑,認為當中有莫大冤情,觸發與當地公安衝突。其後貴州官方召開新聞發布會通報事件真相。通報描述事發當日的情景,當事人李樹芬準備跳河尋死時,其好友劉某正在橋上做俯臥撐。「當劉做到第三個俯臥撐的時候,聽到李樹芬大聲說『我走了』,便跳下河中。」之後,「俯臥撐」一詞應運而生,略帶戲謔地折射出網民對現實公共事件真相的渴求。

4. 范跑跑

 「在這種生死抉擇的瞬間,只有為了我的女兒我才可能考慮犧牲自我,其他的人,哪怕是我的母親,在這種情況下我也不會管的。」汶川大地震後,四川一所私立中學教師范美忠跑離現場獨自逃生,又在博客中作這番震後「表白」,被網友譏諷為「范跑跑」,更引發了一場關於「師德」的討論。

5.「林卡脖」、「劉內褲」

 深圳海事局副局長酒後對女童「卡脖(子)」,涉嫌非禮女童;接着,海南省農業廳一名幹部醉酒後身穿內褲到處追打醫生護士,「林卡脖」、「劉內褲」一夜間飆紅網絡。

6. 很黃很暴力

 此詞是出自中央電視台《新聞聯播》中一則關於淨化網絡視聽的新聞。13歲女孩張殊凡在接受採訪時說:「上次我上網查資料,突然彈出來一個網頁,很黃很暴力,我趕緊把它給關了。」 這句話掀起的「旋風」恐怕是央視所始料未及的,同時,它也令「很×很××」這一句式的演繹模式廣泛流傳。

7. 打醬油

 「打醬油」的流行與「很黃很暴力」的風靡有異曲同工之處,均出自電視新聞。廣州一位市民就「艷照門」事件接受某電視台採訪時說:「關我×事,我是來打醬油的。」此話一出,立即紅遍網絡。若想表示不清楚某事,或者不想談論某事時,都可以用「打醬油」代之。

8. 囧

 一個古老而陌生的漢字因互聯網而重生,這個字就是囧。讀音如「窘」,粵音為「炯」,本意光明,但因其外觀頗像一個人無奈、愁眉苦臉時的表情,網友賦予了它新的內涵:鬱悶、悲傷、無奈、無語。此字於港台「潮語界」率先流行,及後經互聯網廣泛流傳。

9. 山寨

 山寨一詞源於廣東方言。通俗說即盜版、仿製等,這是一種由民間IT力量發起的產業現象。最初以「山寨手機」之名為人關注,其後,山寨家電、山寨明星、山寨建築等衍生品層出不窮,一時間神州無處不「山寨」。

10. 正龍拍虎

 隨着周正龍案審結,持續了400多天的華南虎假照片事件也劃上了句號。一個漢語新詞因此誕生,那就是「正龍拍虎」。據說是指某人或某集團為利益所驅動而做假,被揭穿後仍死不承認。

多方觀點:

時事「潮語」意味深長

 從上述所見,內地不少潮語時事性強,不少都源自一些曾經牽動公眾視線的新聞,是其最大特色之一。如周正龍拍華南虎的事件,衍生出「正龍拍虎」,此外還有「俯臥撐」、「很黃很暴力」、「范跑跑」等,多為新聞事件及人物的高度濃縮和生動概括。

 有專家認為,這些潮語是在幽默中隱含着民意的表達,惡搞中透露出狡黠的反諷。用扭曲、變形、誇大甚至是褻瀆的方式展示着世道人心。如果說「打醬油」僅僅代表着「草根一族」無心炒作、只關注柴米油鹽的生活態度,而「俯臥撐」和「很黃很暴力」則更帶着一種「追問」的意味。

言簡意賅 一語中的

 有意見認為,社會應用一種客觀的態度來分析潮語存在的積極作用,那就是「效率」。潮語往往因以簡單快捷的言詞表達出較豐富的意思而大肆流行,也體現了使用者智慧及幽默。如「潛水」一詞,通指「在某個群體中一直沉默不說話不發表意見的行為」,如果要用這麼多字來描述這種行為,似乎仍欠點神韻,相對起來,言簡意賅的「潛水」,就綜合道出了這種行為的所有意蘊,可謂一語中的。再比如「7456」,其意思就是「氣死我了」,用這幾個簡單的數字就形象的道出了自己氣憤的情緒。

錯別字影響正規語言學習

 不過,除上述較為正面的意見外,不少教育界人士和家長認為,一些潮語特別是故意使用近音字(以普通話發音為準)代替原字的做法,本身就是錯別字,且更是對中國傳統文化的一種誣衊和輕視。比如把「喜歡」說成「稀飯」、「我」非說成「偶」或者「額、餓」,「不要」用「表」代替等,會對青少年造成誤導,影響正規語言的學習,更遑論正確的去理解和認識漢字。


競爭下要做π型人

三月 31, 2009

Orange Days:

競爭下要做π型人   小弟不才,當過一年中學的教學助理。其中一項工作,是教導學生作文。要在三個月內把學生的會考作文由E拉上C,不是容易的事。   我設計了一些簡單的寫作課程,要求他們做好兩件事:一是看清楚題目。題目〈記一次旅行的經過和感受〉,就只寫「一次」,記述經過和感受,缺一不可。〈記一個令人難忘的校工〉,別看錯是「社工」(此乃真人真事)。第二,是要學好寫比喻。   結果,學生很用心去想,什麼比喻可以令人發出會心微笑。你看看?企管大師大前研一寫的《M型社會》,把國民的人均收入的貧富懸殊問題,以一個具體易明的 M字去陳述,效果深入民心,更掀起M型人脈、M型厚黑學……。「貧富懸殊」、「社會流動窒礙」這些大眾陌生的社會學名詞,變成了一個M字,大眾明白嗎?不要緊,只要說出來好聽就好了。名字本身有沒有意義,在乎讀者有沒有時間和耐性去理解名字背後的含義。最近,大前研一老師提出的是,現代社會的三十世代中,是X、Y、Z以外,要把自己變成π。   大前研一老師的最新比喻,是π。這個本來只代表圓周率,只會被理解成3.14的希臘字母,他說,在這個M型社會下,三十世代的年輕人看不到前景和遠景,在不信和不安的年代,只可以做「π型人」。   「π」這個字,像有兩足,再由一支棒連接。大前老師說,現世代的年輕人,須知道自己不可以只有一種專業,如大學的學位,只是一門專科,像π的左腳。   但是,在全球化(globalization)和在地化(glocalization)發展十年後,面對所謂「全球化競爭」,人更需要另一雙唇,叫specialization。   這雙唇,不是什麼新唇。你可以看看《神探伽俐略》的作者東野圭吾,他是系統工程師出身,但以系統工程師的知識去寫偵探小說。《失樂園》的作者渡邊淳一,他是醫生,但他寫了很多帶有官能情慾刺激的小說。有作家和系統工程師╱醫生這兩門專業的知識作後盾,再有一個渠道、方法把這兩門專業串連起來(像π頂端的一條直線,把π的兩個能力串在一起),再變成經濟、人脈和生活的必要資本(即是賺錢、結識人和一些令自己會覺得快樂的事啦)。這樣,才是在這個不安的世代中,生存的方法。   大前先生的這個π,也許解釋了很多我們這一代的不安或疑團。有說,大前研一的書,中文版在國內很受歡迎。或許,以後中文老師可以在課堂中說,學好比喻,除了會令你的中文考獲A,會令人明白很多艱澀的社會學概念,還會令你發達。


投行學徒生涯 幸得高人指路

三月 31, 2009

Orange Days:

投行學徒生涯 幸得高人指路   1997年初夏,當全世界還未知道什麼叫「亞洲金融風暴」的時候,我在耶魯大學碩士畢業。初出茅廬,有感前路茫茫,於是跟從「大隊」跑去報考投資銀行(簡稱投行)。   那時候美國華爾街五大投資銀行包括貝爾斯登、雷曼兄弟、美林、高盛與摩根士丹利。所以當我同時收到貝爾斯登及雷曼兄弟二份聘書時,實在讓我喜出望外。 「物品運輸」生意   衡量再三,在二者之中擇其一,我決定加入有「美國債劵王」之稱的雷曼兄弟。雖然天意弄人,一場金融海嘯的巨浪掩至,二家願意聘用我的投行,最後都成為難兄難弟──雙雙破產收場。不過,我相信,將來投行的業務,在傳統銀行的經營模式下,仍繼續有可觀的發展。   記得初入行時,業界前輩曾這樣解釋:「你要記住,我們投行的資金沒有傳統銀行那麼充裕,所以我們做的是『物品運輸』生意(distribution business),而不是做『物品儲存』生意(storage business)。」所謂的物品,當然是指證券市場內各式各樣的投資產品。   「菲籍小雲」是我第一位直屬上司。此女子平時跟我言談甚歡,但在工作上,她肯定是我的剋星。   記得剛上班的第二天,時值1997年8月,「亞洲金融風暴」正悄悄臨近。當時形勢已相當危急,我隸屬的結構信貸衍生部門正忙於把早前購下的一堆總值3億美元的新興市場債券,盡快打包(注:即資產證券劵化(securitization))出售,甚至不惜以賤價平倉。上頭有令,一字記之曰:「快」。   問題是打包手續繁複,包括要取得會計師對有關資產的評估報告,想快也快不了多少。當時負責與會計師交涉的,正是「菲籍小雲」。而我這個新丁,職銜雖名為分析員,但實際只能當她的跑腿,把資產資料在會計師與公司之間往返運送。   投行的學徒生涯,本來就是一個放低自尊,再在短時間內重拾自尊的過程。初入行時,我的確什麼也不懂,只是心知不能永遠當跑腿,但怎樣才可以在最短的時間獲得最多的產品知識呢?為此,我趁下班時間尾隨「書生」乘電梯,借機問問他的意見。此君貴為董事總經理,官階已接近頂點,但為人平實內向、和善有禮、勤奮工作及事事親力親為。   內向的「書生」見我也進電梯,竟然臉紅不已、雙肩繃緊兼腰背板直,然後不自在地聳聳肩,才擠出笑容問我:「怎麼樣?工作習慣不?」  我當然不會直接狀告「菲籍小雲」,只婉轉地說:「可能全部門的同事現在都非常忙碌,暫時我只能『執頭執尾』,所以覺得自己很沒用,『好廢』。」  「書生」皺一皺眉,明白我在投訴沒有足夠的學習機會,便給我開導說:「我們的生意需要三種人才。第一種是建立數學模型的人才。」所謂數學模型,就是以數學為語言,去反映特定問題、具體事物或金融系統等的關係結構,尤其在資產證券化上的應用。   「建立數學模型的人才非常重要,因為所有價格的制定、評級公司的研究及銷售檔的數據分析,都全靠這個數學模型,是整盤生意的心臟。」「書生」續說:「這部分是最困難,但同時是最實在的東西,所以反而容易掌握。你現在首先須專心向『菲籍小雲』學習,繼而再向大師級的同事取經。」 日夜研究數學模型   「然後呢?」我似懂非懂的點點頭。   「不要小看這數學模型,『菲籍小雲』用了差不多二年時間,才對之有所掌握。其次,就是處理法律檔如銷售章程的人才;第三種就是經營客戶的專才。」話音剛落,電梯便到達地下,「書生」匆匆說道:「我乘地鐵去 Grand Central 火車站,你呢?」  在大老闆面前,我當然要扮忙:「我……我去附近買晚餐回公司,趕着完成手頭上的工作,再見。」說罷心中亦不由得暗笑,自己不是剛投訴在公司沒事可做的嗎?   「書生」在電梯裏的一席話,猶如指路明燈。自那刻鐘開始,我除了專責跑腿蹆外,就是日以繼夜埋首研究數學模型,連周六日也不例外。 五之一.下周六續 節錄自《槓桿漩渦:一個 i-banker 的自白》  作者是一名在紐倫港打滾了十一年的前投資銀行董事總經理,曾先後任職雷曼兄弟、瑞銀及RBS,參與多種衍生工具的研究及發展。昔日站在最前線,今天則以第一身的角度,揭開投行的神秘面紗。